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La especulación económica ¿comportamiento innato o adquirido?

Según ciertos estudios de la psicología evolutiva, la especulación económica no es un comportamiento innato del ser humano, sino adquirido. 

Los niños pequeños no entienden el concepto de ganancia

Niños menores de 10 u 11 años, procedentes de diferentes culturas, no comprenden el concepto de ganancia. Sorprendentemente, tampoco lo comprenden aquellos niños que se ganan la vida como vendedores ambulantes. Esta limitación en su comprensión, no se debe solamente a las restricciones para ciertos cálculos aritméticos en esas edades, sino que está influida, principalmente, por su concepción moral de la transacción. Los niños pequeños entienden que vender un bien por un valor superior al que ha costado es similar a engañar o robar. Por ello, tampoco pueden entender ciertas transacciones bancarias, en las que ni siquiera es necesario que existan bienes físicos con los que operar.

En un estudio realizado por Deval y Echeíta (1991), sobre el concepto de ganancia, los autores entrevistaron a varios niños para intentar evaluar el grado de comprensión de dicho concepto a edades tempranas. Al objeto de ilustrar cómo se conceptualizan las transacciones comerciales en niños menores de 10 años, al final del post, transcribo un fragmento de la entrevista que hicieron a Carlos, madrileño de siete años, al que se le invitó a adoptar el papel de comprador en una papelería y se le plantearon algunas cuestiones sobre el funcionamiento de la transacción.

Es especialmente interesante la última reflexión de Carlos y su rudimentario concepto de economía, basado en la producción de bienes tangibles. Da más valor al esfuerzo de manufactura que al trabajo de comercialización, lo cual es una postura común en niños de su edad.

Carlos, como todos los niños de su edad, cuando llegue a los albores de la pubertad, y durante esta, irá descubriendo otras formas de economía. La tendencia natural e innata a la moralidad transaccional y a la economía entendida como producción de bienes, será sustituida por un concepto de economía basado en mayor número de transacciones de carácter especulativo y lucrativo, en menor medida vinculadas a la producción de bienes tangibles, como las que sostienen el sistema económico vigente en la mayor parte de sociedades actuales.


¿Que hace el vendedor cuando se le terminan los lápices? Le han ido dando dinero, con el dinero que tiene va comprando más en otras papelerías y también en las fábricas…

***Muchos niños piensan que los tenderos compran en tiendas similares a las que regentan***

¿Hay que pagar a la fábrica?  

¿Igual, más o menos? Más, porque les ha costado más hacerlo.

¿De dónde sale el dinero para pagar? De lo que yo le he dado.

¿Y con qué dinero compra su ropa? De lo que la gente le da.

(…) Entonces, ¿los tenderos venden por más, por menos o igual que lo que les ha costado a ellos en la fábrica?  Lo venden por menos, porque a los de la fábrica les ha costado mucho hacerlo, y a él venderlo no.