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Ciencia abierta y Ciencia ciudadana

Ciencia abierta y ciencia ciudadana son dos corrientes estrechamente relacionadas que buscan abrir los resultados de investigación e, incluso, el proceso a los profanos. Me siento totalmente vinculada al movimiento y trabajo diariamente en La Ciencia en la Calle y en Research Floor para promover y participar activamente en este cambio de paradigma. 

La ciencia abierta – investigación abierta
open science
Ciencia abierta

La ciencia abierta es un movimiento social y científico que defiende la libertad de acceso de la ciudadanía a los datos que se obtienen en las investigaciones científicas, sobre todo, si son financiadas con dinero público. Se entiende desde esta posición que los contribuyentes también son propietarios de estos trabajos científicos, en menor o mayor medida, porque los han pagado con sus impuestos. 

La filosofía de la ciencia abierta

Este modo de entender la ciencia se apoya en dos formas de hacer las cosas: open research y open notebook science. Ambas hacen referencia a la filosofía adoptada por el open source en informática, donde prima el espíritu de compartir y difundir, permitiendo el acceso al código que sustenta los desarrollos informáticos para que el público pueda modificar o aportar sus propias propuestas de código y, así, colectivamente nutrirnos de los conocimientos de todos y cada uno de nosotros. Es el espíritu que envuelve al proyecto R, un mega-desarrollo informático especialmente orientado a herramientas de investigación y análisis de datos en el que colaboran, de forma altruista, individuos y organizaciones de todo el mundo.

Open research vs open science

Generalmente, en ciencias sociales, como es el caso de la labor que desarrollo, suele hablarse de open research en lugar de open science. La denominación es solo un detalle, lo importante son los valores y principios que subyacen al movimiento:

  • Metodología abierta
  • Revisión por pares abierta
  • Recursos informáticos abiertos
  • Datos universales
  • Acceso a la colaboración y participación abierto
  • Recursos educativos disponibles en abierto (MOOC)
Tipos de investigaciones open

Existen diferentes tipos de investigaciones open. Están aquellas que permiten acceder a sus datos y resultados sin tener que pagar por ello, son las investigaciones open data. Pero si la investigación está abierta, además de a los datos, a la colaboración pública en diferentes aspectos de la actividad investigadora, estamos hablando de open research. Por ejemplo, es el caso de proyectos de colaboración entre diferentes grupos de investigación que participan conjuntamente en el estudio de algún fenómeno. En estos casos la participación online es muy activa  y los datos son, desde el inicio, públicos a través de alguna web del proyecto, en la que puede ir viéndose  la evolución, según se van incorporando nuevos grupos y nuevos resultados a la investigación. Este tipo de trabajos abiertos suelen distribuirse bajo de tres tipos de licencias: Public domain, Creative common license, o General public license (GNU).

Notebook science

El open notebook science, defiende que no debe existir información privilegiada y que, incluso, los datos fallidos, los resultados negativos o los datos oscuros deben estar a disposición de todo el mundo, desde que se inicia la investigación hasta que se acaba o se abandona. Es decir, el notebook del proyecto debe estar en abierto online desde que se empieza a gestar el trabajo.

La ciencia ciudadana

En las investigaciones llevadas a cabo dentro de esta filosofía participan, además de científicos, profesionales de las áreas que se están investigando y ciudadanos de todo el mundo.

Cómo se define este movimiento en Europa

La ciencia ciudadana, según El libro verde de la ciencia ciudadana, es:

“el compromiso del público general en actividades de investigación científica, cuando los ciudadanos contribuyen activamente a la ciencia con su esfuerzo intelectual o dando soporte al conocimiento con sus herramientas o recursos. Los participantes proveen datos experimentales o equipos a los investigadores. Los voluntarios, a la vez que aportan valor a la investigación, adquieren nuevos conocimientos o habilidades, y un mejor conocimiento del método científico de una manera atractiva. Como resultado de este escenario abierto, colaborativo y transversal, las interacciones entre ciencia-sociedad-políticas investigadoras mejoran, conduciendo a una investigación más democrática, basada en la toma de decisiones basada en evidencias informadas surgidas del método científico, total o parcialmente, por parte de científicos amateur o no profesionales”

El proyecto europeo Socientize pone a disposición de los ciudadanos una video-guía para definir qué es y como se lleva a cabo la ciencia ciudadana.

Enamorándome del movimiento open

open source software

Mis contactos con los movimientos de investigación open, así como, con el de la gestión basada en la evidencia comenzaron hace unos cinco años. Anteriormente, había tenido un contacto bastante cercano con el movimiento open source en el campo de la informática, debido a mi trabajo como responsable de organización en una empresa de desarrollo de software. Su filosofía me atrapó, pero aún tardé algún tiempo en descubrir que este beneficioso virus open se extendía a otros campos. 

Cuando comencé mi investigación sobre la creatividad y los efectos de su entrenamiento, corroboré lo que suponía antes de empezar: muchos venden panaceas que no se han probado científicamente jamás. Cada vez que aparecía alguna nueva moda en la gestión, en la formación, o en cualquier otro servicio que pudiese monetarizarse, me preguntaba lo mismo: ¿cómo saben que funciona y cuánto funciona? ¿los supuestos beneficios no serán producto del efecto placebo o del efecto Hawthorne? Me decidí a realizar un meta-análisis de la formación en creatividad en el área de la empresa porque necesitaba salir de dudas, al menos en esta cuestión que tanto me interesa.

La medicina basada en la evidencia (EBM)

Empece a acercarme al movimiento de la medicina basada en la evidencia (EBM) porque es, precisamente, en esta área dónde más recorrido existe en investigación meta-analítica y mayor conocimiento se ha generado. Allí descubrí el proyecto Cochrane en medicina y me planteé la necesidad de algo similar en el área de empresa. Pude comprobar que había algún proyecto germinando en este sentido, pero nada realmente consolidado. A día de hoy, no hay mucho avanzado en ese terreno, después de casi un lustro.

El proyecto R

Para continuar con mi proyecto de investigación, traté de localizar algún software que me permitiese hacer un meta-análisis robusto sin tener que pagar costosos programas, porque estaba autofinanciando mi investigación y tenía que elegir entre pagar el programa o mantener a mi familia. Evidentemente, opté por lo segundo. Me puse a indagar y apareció el proyecto R en mi vida. Reafirmó mi posición: el camino ha de ser open, así empecé a esbozar mi idea de ONG La Ciencia en la Calle.

En la historia de la humanidad, siempre se ha avanzado más colaborando que compitiendo. En ese sentido, sin programas de código abierto, sin ciencia abierta, sin altruistas y voluntarios, muchos otros como yo -los autofinanciados e independent scientist- no podríamos investigar y el mundo perdería ese conocimiento que queremos poner a disposición de la comunidad a un coste personal razonable.

Gracias a todos los open, filántropos, altruistas y voluntarios por hacer que este mundo funcione de manera más universal, más democrática y, en definitiva, algo más equitativamente.